只有认识到财富的本质,我们才能掌握更多的财富。

大家好!我是一名经济学家,而《财富的起源》一书将我从对经济学家物理崇拜的梦中唤醒。

康德读卢梭时,他说卢梭把他从教条主义的梦中唤醒。这本书给我带来了类似的震惊。

这本书是关于财富的起源,经济学是关于财富的知识。主流经济学对我们如何看待财富没有清晰的描述。但是这本书以一个关于财富的故事开始。

东非的马赛人来问这本书的作者班霍克,他家有多少头牛?

作者说我没有。马赛人不太明白。这么穷的人怎么会有钱大老远跑来还带着相机呢?因为在他们的世界里,只有牛才是财富。

什么是财富?对马赛人来说,财富是用牛的数量来衡量的。

你认为马其顿塞族人的故事只发生在他们身上吗?

不,每个人都是这样的。那时每个人都可能是马赛人。特别是,随着物联网、数字经济、信息社会和智能未来的出现,财富的形态在不断变化。只有认识到财富的本质,我们才能掌握增加财富的秘密。

01

财富起源的未解之谜

让我们回忆一下,在经济学方面,200多年前,伟大的经济学家亚当·斯密指出,在整个历史过程中,人们使用各种标准来衡量财富。

1。金银是财富

200年前,经济学由重商主义学派统治。重商主义的一个重要概念是,只有金银等贵金属才是财富。

因此,在那个时候,一个国家、一个企业和一个人的发展应该只为他们所有的目的追求金银。只要获得贵金属是一项政策,这就是一项好政策。因此,他们来到这个殖民地只有一个目的,那就是掠夺最珍贵的金属。

金银真的是财富吗?这么多南美银到达西班牙后发生了什么?

事实上,它引发了西班牙的衰落。大量金银进入西班牙后,引发了通货膨胀,西班牙成了迷惘的一代。统治海洋的西班牙很快就被落后的英国超越了。

最后,英国人开始思考这个问题。什么是财富?“国家财富”的第一句话认为,国家财富是一个国家的劳动力生产的商品总量。

这是一场革命,一场认知革命。想象一下,在一个数百年来一直盛产金银的社会里,你突然认为劳动创造的产品就是财富。这是一场多么伟大的革命啊?

2。商品的原材料和人力是财富

就在之前,法国的重农主义——也是对重商主义的反抗——也认为只有土地上生长的东西才是财富。但是亚当·斯密扩展了这个概念,亚当·斯密开始讨论如何扣除年产值的一个百分比。

这有两个来源:第一,深化劳动分工;第二,市场继续扩大。

市场扩张反过来会促进劳动分工,亚当·斯密把这种机制描述为自然自由体系。

只要亚当·斯密的自然自由制度得到遵守,每个人、每个企业和每个国家都可以在国家财富中找到自己的位置。最终结果是马克思在《共产党宣言》中说资本主义是巨大商品的积累。

下一个问题是,我们生产的这些产品难道不存在吗?它们在200年前甚至更早都不存在。然而,事实上,构成这些商品的原材料和人力一直存在,但人类已经把它变成不同的形式,并在世界面前重新展示出来。我们称之为财富。

原材料和人力在那之前,我们说那不是财富。仅仅改变一种形式,即财富,合理吗?什么是财富?这个问题仍然困扰着我们。

财富可能不是商品的积累,因为这些商品只是过去的元素,已经呈现出一种新的组织和表现形式。什么是财富?

3。生产这些商品的能力就是财富

或许财富就是生产这些商品的能力。

这是什么能力?我们把这个问题带回《财富的起源》一书中。你认为主流经济学或这本书的名字,新古典经济学怎么样?事实上,新古典经济学并不是源于亚当·斯密,而是源于19世纪70年代的边际革命。

边际原则是:消费者在各种商品上消费,直到每种商品的最后一个单位带来的效用增加相等。所谓效用就是消费带来的满足。当一种商品稀缺时,它的边际效用非常高,但有一个边际效用规则,这叫做边际效用递减。

例如,当你非常饿的时候,你开始吃馒头。当第一个馒头吃完后,饥饿立即减轻了。第一个馒头最能让人满意,因为那时你最饿,所以满意度最高,这个边际量最大,也就是边际效用最高。

然后你吃第二个馒头,仍然很舒服,但是这时你不像以前那么饿了,所以满足感降低了,也就是说,边际效用开始降低。

如果你吃了四个,你会满意的。吃第五个不仅没有好处,还会让你感到臃肿和无法进食。那时,我仍然吃馒头,但是我的满足感消失了,甚至是消极的。所以边际量实际上在下降。这是典型的边际效用递减。

这条法律使人们能够在各种商品的消费中找到平衡。这种平衡是边际原则。

02

健康平衡

边际原则对经济分析非常重要,但更重要的是它背后的理念。这个想法在经济学中非常有名。这是“平衡”的概念。

19世纪70年代,一些经济学家将“均衡”的概念引入经济学。

他们借用了物理学的概念,引发了一场革命,其中最著名的是法国经济学家利昂·瓦尔拉斯。他用均衡的概念来描述经济。

亚当·斯密(Adam Smith)说,社会中的每个人都追求自己的利益,最终集体利益最大化,即财富在集体层面大量涌现。因此,亚当·斯密创立了“看不见的手”理论。

在19世纪,瓦尔拉斯把看不见的手变成了一般均衡或一般均衡。

他的意思是在每个市场中,消费者的边际效用将等于生产者的边际成本,这就是均衡。一个市场的均衡称为部分均衡,所有市场都是均衡的,称为一般均衡。一般均衡的证明是20世纪经济学最伟大的成就之一。

瓦尔拉斯用一般均衡系统描述了亚当·斯密的“看不见的手”理论。20世纪的经济学家变成了一个工程团队,开始建造一座大体平衡的大教堂,建造一座宏伟的大教堂。

但仍有许多问题是这座教堂无法回答的。

首先,什么是财富?财富从哪里来?在一个平衡的系统中,我们找不到财富的来源。

第二是创新,在这个体系中没有创新的空间。

一些经济学家谈到创新,那就是熊彼特(奥地利裔美国经济学家,当代资产阶级经济学的代表之一)。他提到了一个叫做创造性破坏的想法。所有创新都是创造性破坏。但是一般均衡系统没有创新。

03

财富源于进化

《财富的起源》一书彻底唤醒了我的梦想。它告诉我们经济是一个进化系统。作者的观点不是最新的;它一直存在。

然而,这本书把这种观点变成了一套完整的机制。作者认为,物理技术、社会技术和商业设计三种力量的共同进化促成了财富的出现。

1930年,凯恩斯(现代西方经济学家之一)在大萧条时期和全世界都在哀悼的时候,做出了乐观的百年预测——“我们孙子的经济可能性”。

他声称,到2030年,将不会有失业或商品短缺,每周只有20小时的工作。大多数时候应该考虑的是如何打发闲暇时间。结果,发达国家在不到100年和50年后实现了这一预测。当然,工作时间更长而不是更短。这一预测没有实现。

进入商业社会后,财富以爆炸性的方式增长,这在本书的系统中有所解释。为什么会有分工,为什么会有从量变到质变的飞跃?

这本书给出了一个解释,但是没有人知道为什么这次大爆炸突然爆发,也没有人知道为什么工业革命突然出现。这发生在英国。

迄今为止,世界经济和史学界正在讨论是什么导致了财富爆炸这个永恒的问题。耶鲁大学著名经济史学家乔伊·莫吉尔(Joy Mogil)表达了对财富起源的看法。他认为财富是企业家倡导的有用知识。

你如何理解有用的知识?古代中国没有产生有用的知识吗?为什么我们生产的有用知识没有西方国家那样富有?亚当·斯密的《国富论》认为所有国家都能变得富有。他非常乐观。

有用的知识从何而来?什么是有用的知识?本书的作者贝恩·霍克认为,财富是一种秩序,意味着信息和有用的知识。

他高度赞扬热力学第二定律,认为19世纪末的经济学家没有吸收成熟的物理概念,因为他们不理解热力学第二定律,而只理解热力学第一定律。

热力学第一定律是能量守恒定律,这里存在平衡。但是热力学第二定律告诉我们,世界是一个增加熵和失去秩序的过程。财富是一个秩序,秩序意味着熵的减少,有用的知识是熵减少的过程。

经济学是如何发展的?进化机制由三种力量驱动。这三种力量是物理技术、社会技术和商业设计。

1,[物理技术/s2/]

什么是物理技术?例如,在牛耕,我们驯养牛,这是一种典型的物理技术。

2,[社会技术/s2/]

什么是社会技术?农业社会中的农业本身就是一种社会技术。它是全人类面对生产生活环境的自组织变化。

亚当·斯密开始了一场革命,凯恩斯开始了一场革命,每个人都认为他们开始了一场经济革命,但事实上他们没有。他们看到了人类社会组织形式的变化和人类生活本身变化的基本规律。这才是真正的主人。

在古代中国,出现了许多物理技术。我们有许多发明,但它们最终做了什么?

正如鲁迅所说,我们发明了火药来庆祝这个节日。西方人用火药做什么?西方人用它制造步枪。

因此,只有物理技术而没有社会技术,物理技术的使用是低效的。只有这两个够吗?这本书告诉我们还不够。还有一种力量被称为商业设计。

3,商业设计

亚当·斯密非常清楚地定义了“商业”这个词。商业社会是指:你接触到的大部分日用品和商品都来自于与他人的交流。这个社会被称为商业社会。

亚当·斯密认为,商业社会是人类社会的最高阶段,可以与文明社会一词互换。

商业设计是将物理技术和社会技术相结合,扩大它们,然后再扩大它们,从而形成巨大商品积累的可行途径。这三种力量共同进化的结果是经济。

所有的经济理论都是隐喻。经济是三种力量共同进化的结果。这个比喻更加生动和有意义。

04

主导经济学赢得

让我们回到一般均衡。这是一个充满智慧之美的比喻。经济学的进化系统也是一个隐喻。我们做什么呢

但是进化系统的类比也可以用来理解什么是主流经济学。很多人说这本书批评了主流经济学,但我认为《财富的起源》(The Origin of Wealth)一书提供的隐喻和理论框架正好证明了主流经济学在过去100年的成功。

在思想市场中,我们把它理解为一片思想的荒原,许多思想在其中成长。他们都在这里互相竞争。例如,边际革命的边际学派和凯恩斯学派。每一个学派都是一种生存策略,希望被复制和传播。

什么是主流经济学?主流经济学是能养活大多数人的知识。我们的大脑是这种思想的荒原。我们会有自己的选择。我们选择了它,并通过教科书扩大了它,以适应主流经济学的变化。

我们可以学会理解本书中提到的复杂经济学的三种进化力量。书中的讨论给我们带来了认知的提升。它使我们能够重新理解经济、财富和世界。回到搜狐看更多

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